Minister Edith Schipper wist het in 2012 al: ‘eHealth is als hulpmiddel noodzakelijk om goede toegankelijkheid van de zorg in de toekomst te garanderen’. Inmiddels zijn de ontwikkelingen op dit gebied in volle gang. Er zijn verschillende eHealth apps voor smartphones en tablets beschikbaar en zelfs de eerste digitale huisartsspreekuren zijn een feit.

Steeds vaker bereiden patiënten zich op het internet voor vóórdat zij een dokter bezoeken. Hierdoor zijn zij beter geïnformeerd voor het bezoek en mondiger tijdens het bezoek. Ook het gebruik van andere onlinemogelijkheden, zoals communiceren met je dokter via een webportal en het gebruik van gezondheidsgerelateerde apps neemt toe. Apple’s nieuwe besturingssysteem iOS8 is zelfs standaard uitgerust met een gezondheidsapp. Deze ontwikkelingen geven aan dat patiënten steeds meer verantwoordelijkheid willen nemen voor hun eigen gezondheid. Onderstaande – enigzins ingekorte – infographic van een Amerikaans onderzoek naar de ‘digitale patiënt’ brengt dit overzichtelijk in beeld.

Digitale Patiënt Infographic  
In Nederland wordt er op dit moment, met succes, een proef gedaan met een ThuisMeetApp voor patiënten met hartfalen en voor patiënten met COPD. Door meetapparatuur aan een smartphone of tablet te koppelen kunnen waarden worden doorgestuurd naar een medisch callcenter of naar de behandelend arts.

De ThuisMeetApp wordt door de dokter voorgeschreven en geeft de patiënt thuis ‘opdrachten’. Er moet op gezette tijden een meting worden verricht (gewicht en bloeddruk doorgeven bijvoorbeeld) of een vraag worden beantwoord. De verpleegkundige of de behandelend arts kan uit deze gegevens afleiden of er sprake is van een verhoogd risico en of er actie moet worden ondernomen.

Vanwege het succes, dat ook leidt tot minder ziekenhuisbezoek, minder klinische opnamen en minder verpleegdagen, komt de app binnenkort ook beschikbaar voor onder andere de ziekte van Parkinson, kinderdiabetes, obesitas en astma.

Bronnen: CDW Healthcare, zorgvisie.nl, telegraaf.nl